Direct naar paginainhoud

Hoe blijf je als mantelzorger zelf gezond?

Ada van Gent, consulent mantelzorg bij de VMCA, op een bankje naast haar fiets.

Ada van Gent is al 15 jaar consulent mantelzorg bij de VMCA. Het leukste van haar werk vindt ze dat ze echt contact heeft met mensen. ‘Ik word heel blij van dit werk. Ik krijg een inkijkje in wat mantelzorgers beroert en hoe ze in het leven staan. En ik kan daar een positieve bijdrage in hebben.'

 

Ada gaat dagelijks in gesprek met mantelzorgers en geeft samen met collega’s de cursus ‘In balans’. Soms dreigen mantelzorgers uit balans te raken, door het langdurig en intensief zorgen. Er gaat veel aandacht naar de zieke partner of naaste. Ada richt de aandacht op de mantelzorger: Hoe gaat het met jou? En wat heb je nodig om het vol te kunnen houden?

‘Ik ga maar door’ 

Ada: ‘Mensen komen soms pas bij ons als ze al behoorlijk overbelast zijn. ‘Ik ga maar door,’ hoor ik ze vaak zeggen. Ze zijn vaak oververmoeid, hebben slaapproblemen en doen geen leuke dingen meer. Ze zorgen en maken zich zorgen. Maar soms is het nodig om bewust even stil staan bij jezelf. De situatie kan je niet veranderen, maar wel hoe je ermee omgaat en daar moet je je eerst bewust van zijn.

Investeren in jezelf

‘Soms is het nodig om hulp te vragen, van anderen, van mensen in je omgeving. Zodat je even tijd hebt voor jezelf en je weer nieuwe energie op kan doen. ‘Dat wil mijn man niet,’ hoor ik dan vaak. En dat is ook lastig, bijvoorbeeld als je partner dementie heeft. Maar dan is het toch goed om het gesprek aan te gaan en voor jezelf op te komen. Ander gaat het ten koste van jouw gezondheid. Hoe kan je goed voor een ander zorgen als het niet goed met jou gaat? Goed voor jezelf zorgen is vaak pure noodzaak.'

‘Het valt toch wel mee met Henk’  

Het is vaak een flinke stap voor mantelzorgers om bij de VMCA aan te kloppen of mee te doen aan een cursus. Daar komt bij dat veel mensen zichzelf niet herkennen als mantelzorger. Bovendien is een cursus volgen een behoorlijke investering qua tijd en energie en juist daar ontbreekt het vaak aan. Sinds corona wordt de cursus ‘In balans’ ook online gegeven als mensen dat willen. Ada: ‘De cursus kan mantelzorgers veel opleveren. Het begrip en de herkenning bij elkaar, dat maakt veel verschil, dat doet mensen echt goed. De omgeving of familie heeft vaak geen idee hoe zwaar het werkelijk is en hoe groot de impact. Uit onkunde bagatelliseren ze de situatie soms en zeggen dan dingen als: ’Het valt volgens mij wel mee met Henk en hij ziet er goed uit. Maar als Henk hersenletsel heeft, dan zie je dat niet aan de buitenkant.

Energie 

‘Er komt veel energie vrij als je je ervaring kan delen met mensen die het wel begrijpen. En als je hardop kan benoemen wat je moeilijk vindt en waar je behoefte aan hebt. Dan komt er meer ruimte en zie je weer mogelijkheden. Als je aan het piekeren bent, dan draaien je gedachten in de rondte en kom je niet verder. Het is essentieel dat mensen zich gehoord en gezien weten. Laatst zei iemand tegen me, na een gesprek: ‘Ik voel me vijf kilo lichter’. En ik had eigenlijk alleen maar geluisterd. Dat geeft mij voldoening en energie. En mijn collega’s bij de VMCA natuurlijk, zij hebben stuk voor stuk een warm hart voor mensen en voor Almere.’

 

De gemeente zet eens per jaar mantelzorgers in het zonnetje die langdurig en intensief zorgen voor een inwoner van de stad. Dat gebeurt via de mantelzorgwaardering. Een aanvraag indienen voor dit jaar kan vanaf 1 juli tot en met 31 augustus 2022. Het aanvraagformulier staat vanaf 1 juli op wijkteams.almere.nl/ondersteuning-zoeken/mantelzorg/mantelzorgwaardering.