Edgar Donkervliet, Schoolschaatsen op het Schippersplein

‘Glijden, vallen en weer opstaan is heel leerzaam voor kinderen’

Edgar Donkervliet

Locatie: Schippersplein


‘We maken er echt een feestje van, inclusief gezellige muziek,’ vertelt Edgar Donkervliet, sportieve duizendpoot en schaatsinstructeur bij de Almeerse Schaats Vereniging. Hij is de drijvende kracht achter het schoolschaatsen op het Schippersplein. Van november tot april kunnen kinderen daar gratis schaatsen op het kunstijsbaantje. ‘Elk seizoen hebben we meer dan 5000 kinderen op het ijs. Dat ik mijn steentje kan bijdragen door hen op een hele speelse manier balans en glijden te leren, ja, daar ben ik best wel trots op.’


Gemeente Almere kreeg jaren geleden extra geld van de overheid om de jeugd meer te laten sporten en te bewegen, legt Edgar uit. Daarop kreeg de schaatsvereniging de vraag of zij daar misschien ook iets mee wilden doen. ‘En zo is het schoolschaatsen begonnen. Het doel is ieder kind in Almere leren schaatsen.’ Om het project voort te kunnen blijven zetten, werft Edgar nu zelf sponsoren. ‘Het leuke is dat sommige van hen ook spelddragers zijn. Dat is ook een beetje het idee van de Floriade hè? Dat we het allemaal samen doen. Maar in het begin kwamen er steeds dezelfde scholen. En ik wil juist alle kinderen van Almere op het ijs!’

Schoolschaatsbus

De voornaamste reden bleek het vervoer. ‘Maar hoe kan ik die kinderen van ouders die hen niet kunnen brengen of te ver weg wonen, helpen? Het ging ook wel tegen mijn groene hart in al die auto’s. Toen dacht ik:, vroeger werd je voor het schoolzwemmen opgehaald met een bus. Dat moet hier toch ook kunnen? Dat idee heb ik verder uitgewerkt, samen met Connexxion.’ Een win-winsituatie, aldus Edgar. ‘Met de schoolschaatsbus kunnen nu veel meer kinderen naar de ijsbaan, is er per kind minder CO2 -uitstoot, worden we een gezonde stad en motiveren we kinderen om te bewegen. Zelfs de energie die de naastgelegen sportschool opwekt, gebruiken we voor het maken van het ijs. Hoe geweldig is dat?’ 

‘Ik heb nog nooit een chagrijnig kind op een ijsbaan gezien. Als ze dan die schaatsjes aan doen, komt er gelijk een lach op hun gezicht’

 

Messi en Ronaldo

Volgens Edgar is het mooie van schaatsen dat kinderen motorische vaardigheden trainen die ze met geen andere sport bereiken. Doordat ze nu veel minder buiten spelen worden sommige van die vaardigheden niet voldoende ontwikkeld. ‘In mijn jeugd groeide ik nog op met elke winter ijs en schaatsen, maar dat is de afgelopen 9 jaar niet meer gebeurd,’ stelt Edgar jammer genoeg vast. ‘Terwijl glijden, vallen en weer opstaan heel leerzaam is voor kinderen. Dat heb je nodig om gezond te bewegen. Kijk maar naar Messi en Ronaldo. Ook als het gaat om ongevalpreventie op latere leeftijd is het belangrijk. Als je dat allemaal nog moet aanleren als je 75 bent…’ Maar schaatsen is natuurlijk ook gewoon leuk! Ik heb nog nooit een chagrijnig kind op een ijsbaan gezien. Als ze dan die schaatsjes aan doen, komt er gelijk een lach op hun gezicht. Dat geeft wel heel veel voldoening.’

 

Meer informatie: https://winter-playground-almere.business.site/ en www.facebook.com/winterplaygroundalmere/